Sæsonen nærmer sig med hastige skridt, og på Gul Klud vil vi gerne klæde dig godt på til sæsonen. 32 dage i træk giver vi dig derfor en skarp optakt til dit yndlingshold og ethvert andet hold i NFL. I Green Bay skal man tilbage til slutspillet efter to år med fri i januar.

Sæsonoptakt: En ny træner skal bringe Rodgers tilbage til toppen
For første gang siden 2005/2006 missede Green Bay Packers i 2018 slutspillet for andet år i træk. Det betød også allerede undervejs i 2018-sæsonen, at man fyrede den mangeårige træner Mike McCarthy. De sidste par år under McCarthy faldt holdets og specielt angrebets niveau både på grund af dalende offensivt talent, skader til Aaron Rodgers, men i høj grad også på grund af McCarthys ret uopfindsomme angrebssystem.

Om den offensive talentmasse er markant forbedret, kan man diskutere, men de to sidste ting er steder, hvor Packers-fans kan have forventninger om bedring. Rodgers har haft en god, lang off season til at slappe af, og den nye træner i byen er Matt LaFleur, der har stået i lære hos både Kyle Shanahan og Sean McVay indenfor de sidste fem år. Packers-fans bør forvente et system med større brug af tight ends, play action og et outside zone løbeangreb. Sidstnævnte bør passer runningback Aaron Jones ganske glimrende.

Det handler dog om Rodgers
I sidste ende bliver Matt LaFleurs suverænt vigtigste opgave dog at få Aaron Rodgers tilbage til sit topniveau fra før 2017. Selvom skader har plaget Rodgers de sidste to år, har han også udviklet et par dårlige vaner, som har hæmmet angrebet. Om de er grundet en stigende mistro til Mike McCarthy, er ikke til at vide, men ikke desto mindre, skal Rodgers eksempelvis nedtone sin lyst til at holde for længe på bolden. 

Hvis LaFleur lykkes med at indføre sit system og hjælpe Rodgers tilbage til sin retmæssige status som ligaens måske bedste quarterback, bliver det spændende at følge, hvad omgivelserne på angrebet kan byde på. Devante Adams er en strålende receiver, og Aaron Jones bør få en god sæson som runningback. Holdet har dog brug for at andre stempler ind. Enten skal Jimmy Graham finde noget af fordums styrke, eller så skal unge receivere som Marquez Valdes-Scantling, Geronimo Allison eller Jake Kumerow udvikle sig. Bedste håb er nok Valdes-Scantling, som så ret lovende ud som rookie 2018. Den offensive linje skal nok være solid anført af den fantastiske venstre tackle David Bakhtiari.

Kontinuitet på forsvaret går under radaren
Mens det nye angreb og Aaron Rodgers helt naturligt stjæler en del overskrifter, så er forsvaret i al stilfærdighed mindst lige så interessant. Selvom Matt LaFleur kom udefra, valgte han at beholde den defensive koordinator Mike Pettine, og den kontinuitet på forsvaret kan blive afgørende. Specielt for et forsvar med en ganske ung kerne, der skal præstere. 

De bærende kræfter på det unge forsvar skal findes oppe foran, hvor der er investeret tungt i at forbedre et svagt pass rush. I free agency blev to gange Smith hentet til outside linebacker-positionerne. Både Preston Smith og specielt Za’Darius Smith bør være en konstant trussel for modstandernes quarterbacks. Za’Darius passer også perfekt ind i Mike Pettines filosofi med alsidige defensive linjemænd, og ligesom førsterundevalget Rashan Gary kan han bruges på næsten hele linjen.

Nede bagved er håbet, at nogle af de mange unge defensive backs snart begynder at præstere. Packers har de sidste fem år prøvet at drafte et hav af forskellige cornerbacks og safeties, men ganske få har reelt slået igennem. I år er håbet, at specielt andenårsspilleren Jaire Alexander, free agency-investeringen Adrian Amos og rookie Darnell Savage kan præstere, og så må man håbe, at Kevin King, Josh Jackson eller Tony Brown kan være brugbare på cornerback. 

Med alle de investeringer i forsvaret både gennem draften og free agency, bør Pettine kunne sætte et slagkraftigt forsvar på banen, og hvis LaFleur kan løfte Rodgers, har Packers alle ingredienserne til at undgå at misse slutspillet for tredje år i træk, hvilket ville være første gang siden 1990-1992.

Realistisk målsætning: Divisionsrunden i slutspillet
Aaron Rodgers er stadig en af ligaens bedste quarterbacks, og med ham ved roret skal man gå efter slutspillet hvert eneste år. Når Packers derudover har en del spændende talent på begge sider af bolden, vælger jeg at sætte en realistisk målsætning på top 8. Potentialet er til gå at hele vejen, hvis det flasker sig, men i LaFleurs første år, er det vigtigste at få sat en ordentlig kurs, som man kan bygge videre på. Holdet er stadig ungt på flere positioner, og Rodgers bør have endnu tre til fem år på toppen.

Overblik: Hvad har Green Bay Packers foretaget sig i free agency og draften i år?

Nævneværdige afgange
Clay Matthews, OLB, Rams
Nick Perry, OLB, kontraktløs
Randall Cobb, WR, Cowboys
Bashaud Breeland, CB, Chiefs
Jake Ryan, LB, Jaguars
Muhammad Wilkerson, DT, kontraktløs
Kentrell Brice, S, Buccaneers
Lance Kendricks, Patriots
Mike Daniels, Lions

Nævneværdige tilgange
Adrian Amos, S (4 år, 37 millioner dollar)
Preston Smith, OLB (4 år 52 millioner dollar)
Za’Darius Smith, OLB (4 år, 66 millioner dollar)
Billy Turner, OL (4 år, 28 millioner dollar)

Draften
RundePickSpillerPos. Skole
1 12 Rashan Gary DE Michigan
1 21 Darnell Savage Jr. S Maryland
2 44 Elgton Jenkins IOL Mississippi State
3 75 Jace Sternberger TE Texas A&M
5 150 Kingsley Keke DT Texas A&M
6 185 Ka’Dar Holman CB Toledo
6 194 Dexter Williams RB Notre Dame
7 226 Ty Summers LB Texas Christian

ARI LAR SF | SEA | DEN | KC | LAC | OAK | ATL | CAR | NO | TB | HOU | IND | JAX | 
TENCHI| DET | GB | MIN | BAL | CIN | CLE | PIT | DAL | NYG | PHI | WAS | BUF |MIA | NE | NYJ

SKRIV ET SVAR

Indtast venligst din kommentar!
Indtast venligst dit navn her