Jacksonville Jaguars gik all in på en ny quarterback i free agency og lykkedes med den mission, hvilket betød farvel til en hyppigt kritiseret mand bag center. Nu skal draften så bruges til at samle mere talent rundt omkring det nye omdrejningspunkt, Nick Foles.

Free agency er overstået, og draften nærmer sig så småt. Den næste måned kigger vi nærmere på begge ting for alle 32 hold. Hver dag får du en ny artikel, der analyserer holdets ageren i free agency og kigger frem mod deres draft. Turen er kommet til Jacksonville Jaguars.

Nævneværdige afgange
Blake Bortles, QB, Rams
Malik Jackson, DL, Eagles
Tashaun Gipson, S, Texans
Carlos Hyde, RB, Chiefs
Jermey Parnell, OT, kontraktløs
T.J. Yeldon, RB, kontraktløs
Donte Moncrief, WR, Steelers

Nævneværdige tilgange
Nick Foles, QB (4 år 88 millioner dollar – kan stige til 102 millioner)
Jake Ryan, LB (2 år 8 millioner)
Chris Conley, WR (2 år 4,6 millioner dollar)
Cedric Ogbuehi, OT (1 år 895.000 dollar)
Geoff Swaim, TE (2 år 6,6 millioner dollar)
Alfred Blue, RB (1 år, ukendt beløb)

Nævneværdige kontraktforlængelser
A.J. Cann, G (3 år, 15 millioner dollar)
Josh Lambo, K (4 år 15,5 millioner dollar)
Marcell Dareus, DT (omstruktureret kontrakt, 1 år 2,84 millioner dollar)
James O’Shaughnessy, TE (2 år 2,25 millioner dollar)

Frelseren Foles?
Jacksonville Jaguars var et galehus i 2018 og en af sæsonens største skuffelser. Jaguars kunne slet ikke følge op på den rigtig gode 2017-sæsonen, hvor klubben anført af et sublimt forsvar var ekstremt tæt på at spille sig i Super Bowl. Blake Bortles’ niveau fortsatte med at dale, og urolighederne internt i klubben og blandt spillerne viste flere gange sit grimme ansigt, hvilket i sidste ende resulterede i en sidsteplads i divisionen med blot fem sejre.

Cheftræner Doug Marrone fik dog lov til at beholde sit job, og nu kan han glæde sig over, at han har en ny – og forhåbentligt langt bedre – quarterback at arbejde med. Som forventet hentede Jaguars Nick Foles i free agency på en fireårig kontrakt, der kan indbringe den tidligere Eagles-quarterback og MVP i Super Bowl XLII op til 102 millioner dollar. Foles-aftalen lå lige til højrebenet for Jacksonville, da klubbens nye offensive koordinator, John DeFilippo, var quarterback-træner for Foles under Super Bowl-triumfen. Prisskiltet på Foles er i den dyre ende, men man kan ikke rigtig klandre Jags for at fixe deres quarterback-problem. Det betød samtidig, at Blake Bortles blev smidt på porten.

Udover Foles har Jaguars ikke hentet synderligt kendte navne. Linebacker Jake Ryan er en okay spiller, der kan agere tredjemand på positionen efter Telvin Smith og Myles Jack, mens WR Chris Conley og OT Cedric Ogbuehi er breddespillere. TE Geoff Swaim, der er kommet til efter flere år i Dallas, ligner den umiddelbare starter på tight end, men det er svært at forestille sig, at han kommer til at få et stort gennembrud. Forlængelserne med guard A.J. Cann og kicker Josh Lambo er fine beslutninger.

Mest nævneværdigt sagde Jacksonville farvel til den stærke defensive linjemand Malik Jackson i free agency for at frigøre lidt økonomisk råderum. Det samme var tilfældet med safety Tashaun Gipson, og de to forsvarsspillere efterlader naturligvis et tomrum. Og så er der pt. ikke meget konkurrence til Leonard Fournette på runningback-positionen, da både Carlos Hyde og T.J. Yeldon blev sat fri. Ind er kommet Alfred Blue, men han er ikke dygtig nok til at true Fournette.

Samlet har det været et blandet free agency for AFC South-klubben, men det altoverskyggende er, at man nu har en quarterback, der i hvert fald ikke kommer til at koste den ene kamp efter den anden på egen hånd. Jaguars havde ikke meget økonomisk råderum at gøre godt med, hvilket betød exit til blandt andre Jackson og Gipson. Størstedelen af budgettet blev helt fornuftigt brugt på Foles, og derfor er det et free agency lige over middel i mine øjne.

Karakter: 6/10

Jaguars vælger som nummer 7 i første runde
Holdmangler: OT, WR, S, TE, DT, RB

Jaguars er godt stillet til årets draft med 7.-valget i første runde, et tidligt valg i anden runde og to tredjerundevalg, så klubben har gode forudsætninger for en god fangst og forbedring af holdet.

Med styr på quarterback-positionen er det nu tid til at adressere den bunke af mangler, der ellers er på angrebet. En kvalitetsreceiver og en stærk mand til højre tackle bør stå øverst på listen. Derudover kunne en dygtig tight end også gøre underværker, mens en solid reserve – eller måske endda en konkurrent – til runningback Leonard Fournette er en god idé at finde med tanke på Fournettes skadeshistorik. En guard til fremtiden er også en mulighed.

Forsvaret har stadig størstedelen af de spillere, der gjorde enheden til en af de bedste i 2017-sæsonen. Med afgangen af Tashaun Gipson skal der findes en afløser på free safety, mens en defensiv tackle og en (slot)cornerback til at skærpe konkurrencen vil se godt ud.

Mulige valg i første runde:

1) Jawaan Taylor, OT, Florida
Jaguars SKAL have fingrene i en ny højre tackle, da Will Richardson lige nu ligner starteren på positionen, og det er en stor hæmsko. Jacksonville har to muligheder her i teknisk rigtigt dygtige Jonah Williams fra Alabama eller mere powerfulde Jawaan Taylor. Jeg går med sidstnævnte, der går direkte ind som starter på højresiden, hvor han både kan beskytte Foles og ikke mindst dominere i løbespillet.

2) Ed Oliver, DT, Houston
Wide receiver, safety og runningbacks er alle positioner, som Jaguars skal adressere, men der er ingen spillere på de positioner med kvaliteten til at blive valgt så højt. Det har defensive tackle Ed Oliver til gengæld. Oliver er en atletisk freak, der er ekstremt eksplosiv og har et stort potentiale som pass rusher indvendigt. Han er ikke specielt stor for positionen og minder om Geno Atkins. Oliver passer perfekt ind i Jaguars’ planer om at komme efter quarterbacken.

3) T.J. Hockenson, TE, Iowa
Det nok lige er en tand for tidligt med en receiver allerede her, men det er til gengæld ikke for tidligt at vælge draftens bedste tight end med syvendevalget. T.J. Hockensen fra Iowa er nemlig meget tæt på at have hele pakken. Han er atletisk, har fornuftig fart og er rigtig fysisk, efter han har grebet bolden. Og så er han ikke mindst klog. Hans allerstørste styrke er dog i blokeringsspillet, hvor han er ekstremt dominerende, og han vil passe perfekt ind i et Jaguars-system, hvor der både skal løbes en del og køres play-action.

ARZ | ATL | BAL | BUF | CAR | CHI | CIN | CLE | DAL | DEN | DET | GB | HOU | IND | JAC | KC |
LAC | LAR | MIA | MIN | NE | NO | NYG | NYJ | OAK | PHI | PIT | SF | SEA | TB | TEN | WAS

SKRIV ET SVAR

Indtast venligst din kommentar!
Indtast venligst dit navn her