Efter en overraskende divisonstitel i 2020 er Washington nu på jagt efter endnu mere succes. De har et fantastisk forsvar, og alt er muligt med den rutinerede Ryan Fitzpatrick som styrmand for angrebet.

2020-sæsonen var en helt unik og speciel sæson uden fans på stadions næsten hele året, mange kampflytninger og decimerede spillertrupper. Selvom verden ikke er ude af Covid19-pandemien, arbejder NFL med et håb om, at 2021-sæsonen bliver tæt på “normal”.

Derfor er vi på Gul Klud også klar til lade op til sæsonen, der begynder torsdag d. 9. september. På 32 dage vil Gul Klud udgive 32 sæsonoptakter, så vi kommer hele vejen rundt om ligaens hold.

Artiklerne vil blive udgivet divisionsvis, og vi starter med NFC South efterfuldt af AFC South, og så kører vi ellers West-, East og North-divisionerne i den rækkefølge. Rækkefølgen er valgt for at variere rækkefølgen fra tidligere år.

Næste hold i årets sæsonoptakter er Washington Football Team, der efter hyringen af Ron Rivera og valget af Chase Young i 2020 for alvor har fået et spændende og slagkraftigt mandskab. Spørgsmålet er bare, hvor gode de kan blive i 2021 og om der er mere magi tilbage i Ryan Fitzpatricks aldrende arm.

Nævneværdige afgange:
QB: Alex Smith
T: Morgan Moses
T: Geron Christian Sr.
LB: Thomas Davis Sr.

Nævneværdige tilgange:
QB: Ryan Fitzpatrick
WR: Curtis Samuel
LB: David Mayo
C:Tyler Larsen
WR: Adam Humphries
G: Ereck Flowers
T: Charles Leno Jr.
TE: Ricky Seals-Jones

Draftårgang:
1.runde: Jamin Davis, LB
2.runde: Samuel Cosmi, T
3.runde: Benjamin St-Juste, CB
3.runde: Dyami Brown, WR
4.Runde: John Bates, TE
5.runde: Darrick Forrest, S
6.runde: Camaron Cheeseman, LS
7.runde: William Bradley, DE
7.runde: Shaka Toney, DE
7.runde: Dax Milne, WR

Tiltrængt optimisme i Washington
Fansene i hovedstaden har ikke haft meget at glæde sig over i lang tid, virkelig lang tid. Men nu er der igen optimisme at spore hos holdet, der stadig går under navnet Football Team. Fremtiden ser lys ud, med mange unge stjerner og et forsvar, der sagtens kan ende som det bedste i ligaen i 2021. 

På trods af blot syv sejre i 2020 sæsonen, endte Washington alligevel med at tage divisions titlen i NFC East, og dermed sikrede de sig den første slutspilskamp siden 2015. Dog tabte de i første runde mod de senere super bowl vindere fra Tampa Bay, men alt i alt var det en meget succesfuld første sæson for Ron Rivera og co. Chase Young var fremragende og viste sig at være det helt rigtige valg i 2020 draften, og han har mulighed for at blive endnu bedre i år. 2020 var dog en skuffelse rent angrebsmæssigt, men måske kan den nye quarterback i byen, Ryan Fitzpatrick, lave om på det. Derfor har Washington gode muligheder for at blive det første hold til at generobre NFC East titlen, siden Eagles gjorde det i 2004.
 

Næste side: Et frygtindgydende forsvar

Læs optakterne – udgives divisionsvis
1) NFC South: ATL | CAR | NO | TB              2) AFC South: HOU | IND | JAX | TEN
3) NFC West: ARZ| LAR | SF | SEA               4) AFC West: DEN | KC | LVR | LAC
5) NFC East: DAL | NYG | PHI | WAS            6) AFC East: BUF | MIA | NE | NYJ
7) NFC North: CHI | DET | GB | MIN             8) AFC North: BAL | CIN | CLE | PIT