En nøglespiller kan ikke kun være en profil, men kan også være en spiller, hvor tingene står og falder meget med den spiller. Her er 32 bud på spillere, der skal præstere, hvis holdet skal opnå succes.

Selvfølgelig er Tom Brady, Aaron Rodgers og Patrick Mahomes nøglespillere, der skal præstere, hvis deres respektive hold, skal nå langt. Men football er en holdsport, og alle hold har nogle spillere, hvor der er usikkerhed om deres niveau, men hvor det er afgørende, at spilleren præsterer.

Her giver Gul Kluds skribenter et bud på en spiller på alle 32 hold, som skal bevise sit værd i 2021, hvis holdets ambitioner skal indfries.

Husk i kan læse vores holdspecifikke sæsonoptakter gennem hele august måned. Her finder du blandt andet Patriots’ sæsonoptakt.

Arizona Cardinals: Kyler Murray, QB
Når jeg skriver Kyler Murray, så er det af flere årsager. Det er ikke fordi, at han ikke har præsteret godt i sine første to sæsoner, men man føler nogle gange, at alt ligger i hans hænder. Han redder til tider HC Kliff Kingsbury fra at se rigtig dårlig ud. Han er i nærheden af at være en top 10-QB, men man håber på, og regner med, at han i næste sæson tager det sidste skridt, og cementerer sig som en top 5-QB. – Victor Pihl

Atlanta Falcons: Dante Fowler Jr., EDGE
Pass rushet har i nogle år været en svaghed i Atlanta, og man prøvede inden 2020-sæsonen at gøre noget ved det, da man hentede Dante Fowler Jr. ind på en treårig aftale med en værdi på op mod 45 millioner dollar. Siden skuffede Fowler fælt i sin første sæson og lavede kun tre sacks i 14 kampe, og i off season har man overtalt ham til at reducere hans løn, så den bedre afspejlede hans skuffende 2020-sæson. Ikke desto mindre har Falcons stadig brug for pass rush, og Fowler modtager stadig seks millioner dollar med mulig for fire mere i bonusser i 2021. Han skal give mere end i 2020, og det er afgørende for forsvarets succes, at han bliver en reel trussel. – Teis Joranger

Læs også: Alle holds mest undervurderede spiller

Baltimore Ravens: Mark Andrews, TE
Til trods for at Baltimore Ravens har investeret massivt i at forbedre deres kasteangreb med væsentlige tilgange på banen – i form af Sammy Watkins og Rashod Bateman – og i trænerstaben, både må og vil Mark Andrews fortsat være Lamar Jacksons foretrukne mål. Hen over de seneste tre sæsoner har Andrews etableret sig som én af ligaens bedre tight ends med 156 grebne bolde for 2.105 yards og 20 touchdowns. Foreløbige indikationer fra Ravens’ træningslejr tyder også på, at Lamar Jackson – trods førnævnte tilgange – leder flittigt efter sin tight end, og det taler for, at Mark Andrews – igen i år – må og skal holde sig skadesfri og præstere på et topniveau, hvis Ravens skal tage det næste skridt i deres Super Bowl-aspirationer. – Nicholas Jørgensen

Buffalo Bills: Tremaine Edmunds, LB
Edmunds er et fysisk freak med et stort talent, men hans præstationer er samtidigt utroligt svingende. Efter tre sæsoner er han stadig ikke blevet den dominerende linebacker, som Buffalo håbede at få med 2018-draftens 16. valg. I 2020-sæsonen var han fx rangeret 74. bedste ud af 83 kvalificerede inderside-linebackers af analysesiden Pro Football Focus. Edmunds er stadig kun 23 år gammel, og Buffalo valgte tidligere på året at aktivere femteårsklausulen i Edmunds rookie-kontrakt, så de har papir på linebackeren til og med 2022-sæsonen. Men der skal til at ske noget den unge linebackers udvikling, hvis han skal gøre sig noget håb om en stor NFL-kontrakt. – Nikolaj Sattrup

Carolina Panthers: Donte Jackson, CB
Der er faktisk en del spillere, der var inde i mine overvejelser her. Sam Darnold er den mest oplagte, men ham har vi dækket i Mest betydningsfulde tilgang og i selve Panthers-analysen. Der var også nogle offensive linjemænd inde i overvejelserne, men valget er faldet på Donte Jackson. Den 25-årige cornerback har til tider vist særdeles fint spil i NFL, men stabiliteten har manglet. I sidste sæson var det ikke mindst på grund af en skade, at hans præstationer svingede. Nu er han rask og skal vise sig som en af de bedre cornerbacks i NFL, hvilket vil give Panthers’ forsvar et enormt løft. Samtidig kæmper Donte Jackson for at få en god kontrakt, eftersom han har udløb efter 2021.– Victor Risager

Læs også: Hvem er bedst i NFC South?

Chicago Bears: Allen Robinson, WR
Valget af Allen Robinson skyldes simpelthen manglende talent på resten af Bears’ WR-pladser. Darnell Mooney havde en rigtig fin rookie-sæson sidste år, og han kan forhåbentlig lægge et yderligere lag på sit spil som et komplementerende våben til Robinson. Derudover begynder det at se rigtig tyndt ud talentmæssigt med Marquise Goodwin som det eneste bemærkelsesværdige navn. Robinson er et af de eneste markante offensive våben, og hvis Dalton (eller Fields) skal have nogen som helst succes med Bears’ angreb, skal Robinson levere på højt niveau gennem hele sæsonen, hvis Bears skal gøre sig gældende ift. playoffs. – Victor Ostenfeld

Cincinnati Bengals: Trae Waynes, CB
Waynes’ karriere har været lidt undervældende indtil nu. Han blev valgt som nr. 11 i 2015, men levede aldrig rigtig op til den høje draftstatus. Bevar mig vel, han er en fin spiller, der fik sin første sæson i Ohio ødelagt af skader, men med den betydelig løngage, som Bengals tildelte ham sidste år, og muligheden for at fyre ham relativt billigt efter 2021, skal han vise, at han er pengene værd nu og i fremtiden.. – Anders Kaltoft

Cleveland Browns: Baker Mayfield, QB
Det er det oplagte valg, men det er også den unge quarterbacks vigtigste sæson. Han går ind i sin fjerde sæson og Browns skal tage beslutningen, om han er en stor kontrakt værdig. Mayfield har haft svingende præstationer, men har også haft temmelig svære arbejdsvilkår med tre forskellige cheftrænere. Nu går han ind i sin anden sæson under Kevin Stefanskis ledelse og han burde derfor virkelig kunne vise sig frem, når han ikke igen skal lære et nyt system. Samtidig er han omgivet af virkelig dygtige spillere på receiver, tight end og runningback, mens han bliver beskyttet af ligaens måske bedste offensive linje. Josh Allen har lige fået en kæmpe kontrakt og det er kun et spørgsmål om tid før Lamar Jackson også får smidt en masse penge i favnen, så nu skal den første valgte quarterback fra 2018-draftklassen vise, at han hører hjemme på samme hylde. – Anders Kaltoft

Dallas Cowboys: Trevon Diggs, CB
Efter en svær start på sæsonen fandt Dallas Cowboys’ unge secondary et gradvist højere niveau i takt med sæsonens gang. Én af disse var rookie-cornerback Trevon Diggs, der sluttede sæsonen med 57 tacklinger, 14 forsvarede kast og tre interceptions. Diggs’ præstationer giver håb om en bedre fremtid for Cowboys’ forsvar, der – trods alt – tillod rekord mange point (29,6) og tiende flest yards (386,4) pr. kamp i NFL i fjor. Hvis Cowboys’ offentligt udtalte mesterskabsambitioner skal indfries, skal Trevon Diggs fortsætte sin opadgående formkurve og etablere sig blandt ligaens bedste på sin position – og det er ikke givet, at det vil være tilstrækkeligt for ’Amerikas hold’. – Nicholas Jørgensen

Denver Broncos: Teddy Bridgewater, QB
Nu hvor Teddy Bridgewater har vundet starterjobbet for Broncos skal han vise, at han var det rigtige valg. Broncos kommer kun til at klare det så godt, som Bridgewaters spil tillader. Forsvaret skal nok gøre sin del, men hvis ikke quarterbacken præsterer, er det svært at se, hvordan Broncos skal få succes. – Magnus Jølnæs

Læs også: Sæsonoptakt:Hvor langt kan man nå med en gennemsnitlig quarterback?

Detroit Lions: Jeffery Okudah, CB
Der var store forventninger til Jeffery Okudah, da Lions valgte ham i top 3 af 2020-draften. Desværre havde Okudah en forfærdelig rookiesæson, hvor han i Matt Patricias rodebutik ikke kunn finde fodfæste. Noget af det skyldes også nogle skader som han kæmpede med, men med Okudahs college-CV kan vi godt tillade os at forvente meget mere i 2021. Deruover mangler Lions-holdet profiler, og en mand som Okudah er sådan en mand, som de håber at kunne bygge holdet op omkring. – Teis Joranger

Green Bay Packers: Aaron Rodgers, QB
Packers har et meget talentfuldt mandskab, men de er ingenting uden en storspillende Aaron Rodgers. Vi har set ved flere lejligheder, at Packers ligner et mddelmådigt hold, når Rodgers ikke kan spille. Og selvom Jordan Love imponerede inden han blev skadet i første pre-season kamp, så er Rodgers alfa og omega for Packers succes. Skal Packers gøre sig håb om en Super Bowl i år, så skal Rodgers forblive rask og skarp hele sæsonen..- Claus Elming

Houston Texans: Tytus Howard, OT
Texans overraskede flere (mig), da de valgte Tytus Howard i første runde af 2019-draften. Howard var et upoleret talent, som flere rangerede noget lavere. Howard spilede dog en solid rookiesæson på højre tackle tilbage i 2019, men desværre var 2020-sæsonen noget mere svingende. Derfor har Texans også hentet Marcus Cannon ind, og det betyder med al sandsynlighed, at Howard skal ind og spille venstre guard. Det er noget helt nyt for førsterundevalget, men Texans har brug for, at han slår til. Den offensive linje ligner nemlig angrebets største styrke, og med Howard og Tunsil ved siden af hinanden, kan de potentielt få en stærk venstre side for fremtiden. – Teis Joranger

Indianapolis Colts: Carson Wentz, QB
Der er ikke nogen tvivl her. Det er selvfølgelig Carson Wentz, der SKAL præstere i denne sæson. Han var decideret dårlig sidste sæson, og har nu pådraget sig en skade (Kan måske være klar i Uge 1). Han har tidligere spillet på MVP-niveau, så man ved, at han har potentialet, men spørgsmålet er bare, om han kan genfinde det. Han har været en del skadet, og der er tvivl om, hvorvidt man kan stole på ham, når det kommer til at være en startende QB i NFL. Hans karriere som startende QB er i fare.– Victor Pihl

Jacksonville Jaguars: K’Lavon Chaisson, EDGE
I fjor spenderede Jacksonville Jaguars et førsterundevalg på EDGE-spilleren K’Lavon Chaisson, der var tiltænkt en afgørende rolle i genopbygningen af det engang stolte forsvar. Sådan gik det – som bekendt – ikke. Chaisson spillede en marginal rolle i 2020 med blot 18 tacklinger og et enkelt sack, hvortil Pro Football Focus rangerede ham som den femte dårligste spiller på sin position. Der er kommet nyt regime til Jacksonville anført af stålfaste Urban Meyer, hvilket betyder, at Chaissons status og position langt fra er forhåndsgivet. Derfor må og skal Chaisson oppe sit niveau – markant – i den kommende sæson, hvis han vil være en del af Trevor Lawrence-toget fremover. – Nicholas Jørgensen

Kansas City Chiefs: Chris Jones, DT
Selvom Tyrann Mathieu er forsvarets vokale leder, så er Chris Jones enhedens ubetinget vigtigste spiller. I de seneste fem sæsoner har Chris Jones leveret 164 tacklinger, 40,5 sacks og ni forcerede fumbles for Chiefs, og i fjor rangerede Pro Football Focus ham som værende den næstbedste på sin position i NFL. Med tanke på Frank Clarks seneste problemer både på og uden for banen og den øvrige, manglende kvalitet i Chiefs’ presspil, så både må og skal Chris Jones levere (endnu) en fantomsæson, hvis holdet skal revanchere Super Bowl-fadæsen i februar. – Nicholas Jørgensen