Det hele begyndte for små 100 år siden, hvor to lokale hold i Chicago spillede den første professionelle kamp på Thanksgiving Thursday.

Helt præcis i 1925, hvor 36.000 tilskuere trodsede kulden og så Chicago Bears spille mod Chicago Cardinals (nu Arizona Cardinals) på Wrigley Field, der nu er hjemmebane for baseball-holdet Chicago Cubs.

Men det var først i 1934, at det blev en tradition, da Detroit Lions og de forsvarende mestre Chicago Bears mødtes i Detroit, og kampen blev sendt direkte på… radio!

Læs også: Her er opskrifterne til din Thanksgiving middag!

I mange år var det kun Lions der spillede på Thanksgiving mod forskellige modstandere. Ofte Packers, Bears eller Vikings. Men i 1966 besluttede NFL og Dallas Cowboys, at de ville være med på løjerne, og så var der pludselig to kampe på programmet hvert år til Thanksgiving, og altid med Lions og Cowboys som hjemmehold.

I 2006 kom der så en tredje kamp til. Denne kamp bliver vist på NFL Network og har ikke et fast hjemmehold. Kampen går på skift, og det er ofte en vigtig kamp eller klassisk divisionsopgør.

Programmet for i år ser således ud:

KampTidspunktKanal
Detroit Lions (3-7-1) – Chicago Bears (5-6) 18:30TV3 Sport
Dallas Cowboys (6-5) – Buffalo Bills 22:30TV3 Sport
Atlanta Falcons (3-8) – New Orleans Saints (9-2)02:20TV3 Sport

Det er et lille jubilæum, når Lions løber på banen, da det er deres Thanksgiving kamp nummer 80 siden 1934, mens Cowboys må nøjes med deres kamp 52 siden 1966.

Bears har været fast inventar, og er det hold, Lions har mødt oftest. 35 gange har Bears spillet bold på Thanksgiving Thursday. Det er Buffalo Bills niende optræden på den amerikanske helligdag, mens Falcons har spillet tre og Saints to inden mødet på torsdag.

Sådan er det gået holdene på Thanksgiving gennem årene:

HoldVundetTabtUafgjort
Atlanta Falcons120
Buffalo Bills341
Chicago Bears18152
Dallas Cowboys31191
Detroit Lions37402
New Orleans Saints200

Bills og Cowboys mødes for 13. gang i grundspillet. Dallas fører 8-4, men det er første gang de to klubber mødes på Thanksgiving. De har også spillet to Super Bowls mod hinanden. Dem vandt Cowboys begge i hhv. Super Bowl 27 og 28.

Lidt usædvanligt, så mødes Saints og Falcons for andet år i træk på Thanksgiving. Sidste år kastede quarterback Drew Brees fire touchdowns i Saints’ 31-17 sejr over Falcons.

Kampen i 1925 mellem Bears og Cardinals endte i øvrigt 0-0!