Hvem er NFLs bedste spillere? NFL-spillerne kommer hvert år med deres liste på NFL Network, men hvad mener Gul Kluds skribenter? Her er Gul Kluds top 100 spillere i NFL, og vi er nået til spillerne placeret mellem nr. 1 og 25.

NFL-spillerne har stemt og NFL Network har afsløret deres 100 bedste spillere i NFL. På Gul Klud har vi for tredje år i træk også valgt at lave en liste, der som sædvanligt adskiller sig en del fra NFL-spillernes. Den kan du læse over fire artikler i denne uge, og i denne får du de 25 spillere placeret fra nummer 1-25 på vores liste.

Du kan læse hele NFL’s liste her.

Se nr. 76-100 her
Se nr. 51-75 her
Se nr. 26-50 her
Se nr. 1-25 her

Nr. 25 J.J. Watt, DE, Texans
2018-placering på Gul Kluds liste: 38
Placering på NFL’s liste i 2019: 12
Ovenpå de alvorlige skader i 2016 og 2017 var der tvivl, om Watt nogensinde ville genfinde topniveauet. Man må dog bøje sig i støvet over Watts comeback i 2018, hvor han nåede imponerende 16 sacks. Han er måske ikke helt så eksplosiv og fleksibel som tidligere, men han viste i i hvert fald, at han ikke er færdig som en af ligaens bedste spillere.

Nr. 24 Kevin Byard, S, Titans
2018-placering på Gul Kluds liste: 72
Placering på NFL’s liste i 2019: Ikke top 100
Titans får ikke så meget medieopmærksomhed, og derfor er det måske gået forbi mange, at Kevin Byard har udviklet sig til en af ligaens absolut bedste safeties. Det er en komplet joke, at han ikke er på NFL’s egen top 100 liste, men forhåbentligt bliver snart opmærksomme på hans niveau.

Nr. 23 Trent Williams, OT, Redskins
2018-placering på Gul Kluds liste: 18
Placering på NFL’s liste i 2019: 81
Der har været lidt skader de sidste par år, men det ændrer ikke på, at han er en offensiv tackle, der kan ændre et angreb. Hans unikke kombination af størrelse og atletiske evner kan kun matches af Tyron Smith, og de to kan gøre ting, som meget få tackles kun kan drømme om. Hvis han bliver tradet, ville det være et kæmpe tab for Redskins.

Nr. 22 Harrison Smith, S, Vikings
2018-placering på Gul Kluds liste: 7
Placering på NFL’s liste i 2019: 83
Årets højest placerede safety er igen i år Harrison Smith. Han er en utrolig safety, der kan alt på en football-bane. Når det er sagt, så var 2018 ikke hans bedste sæson sammenlignet med det enormt høje niveau fra tidligere, og måske har den 30-årige safety toppet med syvendepladsen sidste år?

Nr. 21 DaMarcus Lawrence, EDGE, Cowboys
2018-placering på Gul Kluds liste: 70
Placering på NFL’s liste i 2019: 45
Det kom lidt ud af det blå, da han brændt banen af med 14,5 sacks i 2017. I 2018 leverede han dog endnu en god sæson, selvom det kun blev til 10,5 sacks. Især hans tekniske kunnen og pass rush-repertoire er imponerende.

Nr. 20 Alvin Kamara, RB, Saints
2018-placering på Gul Kluds liste: 61
Placering på NFL’s liste i 2019: 14
Det var ikke et tilfælde, da Kamara allerede som rookie i 2017 udviklede sig til en af ligaens bedste runningbacks. I 2018 cementerede han blot, at han er et unikt våben, der giver så meget til Saints’ angreb. I år er han vores højest placerede runningback.

Nr. 19 Cameron Jordan, EDGE, Saints
2018-placering på Gul Kluds liste: 12
Placering på NFL’s liste i 2019: 41
2018 var endnu en god sæson af Cameron Jordan, og det er svært at forestille sig den enorme betydning, han har for Saints’ evne til at skabe pres på quarterbacks. Jordans bevægelsesevner størrelsen taget i betragtning er ganske enkelt unikt.

Nr. 18 Drew Brees, QB, Saints
2018-placering på Gul Kluds liste: 14
Placering på NFL’s liste i 2019: 2
Tre Saints-spillere i træk, men Brees havde været placeret endnu højere foruden én stemme, der trak ham ganske betydeligt ned. 2018-sæsonen var en sjov sæson for Brees, da han spillede virkelig godt og længe var en MVP-kandidat. Holdet havde dog ikke lige så meget brug for ham som tidligere, og derfor kastede han for under 4.000 yards for første gang siden 2006.

Nr. 17 Antonio Brown, WR, Raiders
2018-placering på Gul Kluds liste: 4
Placering på NFL’s liste i 2019: 7
Der har været meget påstyr om Antonio Brown det sidste års tid, men i sidste ende er han stadig en fænomenal receiver. 2018 var ikke hans bedste, men det kan måske tilskrives, at kemien med quarterback Ben Roethlisberger var stærkt dalende. Nu skal han forsøge at genvinde titlen som ligaens måske bedre receiver med Derek Carr som quarterback.

Nr. 16 Odell Beckham, WR, Browns
2018-placering på Gul Kluds liste: 21
Placering på NFL’s liste i 2019: 23
Selvom Giants’ angreb var ret dysfunktionelt sidste år, nåede Beckham stadig over 1.000 yards. Han er stadig en ekstraordinær eksplosiv spiller, og man kan kun glæde sig til at se ham hos Browns med en ung spændende quarterback, der allerede i rookiesæsonen var bedre end Eli Manning var.

Nr. 15 Stephon Gilmore, CB, Patriots
2018-placering på Gul Kluds liste: Ikke top 100
Placering på NFL’s liste i 2019: 22
Den bedste cornerback i 2018 var Stephon Gilmore, og det blev kun tydeligt som sæsonen skred frem. Den høje og hurtige cornerback spillede en kæmpestor rolle for Patriots i deres Super Bowl-triumf.

Nr. 14 Zack Martin, G, Cowboys
2018-placering på Gul Kluds liste: 16
Placering på NFL’s liste i 2019: 59
Årets højest placerede guard bliver nok en gang Zack Martin, der i en alder af 28 år har kurs mod Hall of Fame. Han er blevet stemt ind i Pro Bowl alle fem år i ligaen og 2018 blev hans tredje år som first team All Pro. De to andre år har han været second team. Ganske enkelt et bæst, selvom han savnede sin gode makker Travis Frederick i 2018.

Nr. 13 Travis Kelce, TE, Chiefs
2018-placering på Gul Kluds liste: 29
Placering på NFL’s liste i 2019: 21
Der er ikke længere tvivl. Travis Kelce er ligaens bedste tight end. Inden 2018 kæmpede han om titlen med Rob Gronkowski, men efter Gronks karrierestop er titlen nu Kelces. Så er spørgsmålet bare, om han kan holde nye unge kræfter som George Kittle bag sig.

Nr. 12 Michael Thomas, WR, Saints
2018-placering på Gul Kluds liste: 37
Placering på NFL’s liste i 2019: 13
Vi er næsten helt enige med NFL i placeringen af Michael Thomas. Med hjælp fra Drew Brees’ magiske højrearm har Thomas etableret som en top 5 receiver i NFL. Han er ikke den største eller hurtigste, men hans spilintelligens og ruter er på absolut højeste niveau.

Nr. 11 Luke Kuechly, LB, Panthers
2018-placering på Gul Kluds liste: 10
Placering på NFL’s liste i 2019: 24
En af ligaens klogeste spillere overhovedet. Næsten ingen kan læse spillet, som Kuechly kan, og hvis man nogensinde kan snakke om en quarterback på forsvaret, så er Kuechly eksemplet. Forhåbentligt er der mange år endnu på toppen for Kuechly. Han er ekstraordinær at se på.

Nr. 10 David Bakhtiari, OT, Packers
2018-placering på Gul Kluds liste: 25
Placering på NFL’s liste i 2019: 43
Det er svært at finde en offensiv linjemand, der ikke er voldsomt undervurderet på NFL’s liste. Heldigvis kan vi på Gul Klud godt lide offensive linjefolk, og David Bakhtiari vinder titlen som vores bedste tackle. Hans tekniske evner i pass protection er simpelthen strålende.

Nr. 9 Fletcher Cox, DT, Eagles
2018-placering på Gul Kluds liste: 32
Placering på NFL’s liste i 2019: 28
Fletcher Cox havde næsten 20 pressures mere end alle EDGEs i ligaen i 2018. Eneste bet for ham var, at han stadig var over 10 pressures efter Aaron Donald. Her på listen snupper han også pladsen som ligaens næstbedste defensive tackle, men et spring fra 32 til 9 er stadig flot.

Nr. 8 Tom Brady, QB, Patriots
2018-placering på Gul Kluds liste: 2
Placering på NFL’s liste i 2019: 6
Patriots vandt Super Bowl, men Tom Brady var ikke helt så god i 2018, som han var i 2017, hvor han blev MVP. Derfor ser han også et lille fald, selvom en top 10-placering ikke er værst for en 42-årig. Mon ikke, at han stadig er i top 10 som 43-årig?

Nr. 7 Julio Jones, WR, Falcons
2018-placering på Gul Kluds liste: 11
Placering på NFL’s liste i 2019: 9
Over de sidste fem år snitter Julio Jones 109 yards pr. kamp. Det er fuldstændig forrykt, så godt det er. Kombinationen af størrelse, fart og tekniske egenskaber er unik, og det eneste man kan sætte på Julios CV er hans touchdown-total. Kun én gang har han været over 10 touchdowns i karrieren, hvilket må anses som værende skuffende.

Nr. 6 DeAndre Hopkins, WR, Texans
2018-placering på Gul Kluds liste: 23
Placering på NFL’s liste i 2019: 11
Hopkins har derimod vist sig som værende en større trussel i end zone, men han er så meget mere. Ingen receiver har bedre styrke og kropskontrol, når bolden er i luften, og det giver nogle helt absurde højdepunkter hvert eneste år.

Nr. 5 Patrick Mahomes, QB, Chiefs
2018-placering på Gul Kluds liste: Ikke top 100
Placering på NFL’s liste i 2019: 4
Det er ikke normalt, at man kan komme ind i top 10 baseret på kun én sæson, men det var heller ikke normalt, hvad Mahomes præsterede sidste år. Magen til naturlig evne til at kaste en football skal man lede længe efter. Hans makkerskab med Andy Reid kan blive legendarisk, hvis de to parter fortsætter 2018-takterne.

Nr. 4 Bobby Wagner, LB, Seahawks
2017-placering på Gul Kluds liste: 8
Placering på NFL’s liste i 2019: 15
Den gennemsnitlige linebacker i NFL er måske ikke super meget værd, men de her top-linebackere som Wagner og Kuechly betyder alt for deres hold. De er essentielle i alle facetter af spillet, hvor de både kan stoppe løbet og ikke mindst dække både tight ends og runningbacks op. Alene i 2018 slog Wagner 11 kast ned, mens han lavede 138 tacklinger. Mest imponerende ved de 138 tacklinger er, at han kun missede en tackling i hele sæsonen. Absurd godt.

Nr. 3 Von Miller, EDGE, Broncos
2018-placering på Gul Kluds liste: 5
Placering på NFL’s liste i 2019: 10
Der var ikke meget fokus på Broncos sidste år, men Von Miller havde en ganske enkelt forrygende sæson, selvom modstanderne sjældent var tvunget til at kaste meget mod Broncos. Hans 14,5 sacks var næstbedst i karrieren, og hans makkerskab med den unge Bradley Chubb kan blive livsfarligt.

Nr. 2 Khalil Mack, EDGE, Bears
2018-placering på Gul Kluds liste: 13
Placering på NFL’s liste i 2019: 3
Det forbliver simpelthen hysterisk morsomt, at Raiders valgte at trade Khalil Mack væk. På så vigtig en position som EDGE, kan man ikke trade en unik spiller væk for. Slet ikke for så relativt en beskeden pris. Det blev kun tydeligt i 2018, hvor Mack på trods af en skade hæmmede ham midt i sæsonen var et bæst. Ikke kun er han en dygtig pass rusher, han er også en suverænt god spiller mod løbet. Tillykke til Bears. Det sker næsten aldrig, at disse spillere dumper ned fra himlen.

Nr. 1 Aaron Donald, DT, Los Angeles Rams
2018 placering på Gul Kluds liste: 1
Placering på NFL’s liste i 2019: 1
Ingen over, ingen ved siden af. For tredje år i træk snupper Aaron Donald vores førsteplads. Denne gang enstemmigt. En spiller på det niveau er noget, man kun kommer til at opleve ganske få gange i løbet af sit liv. I 2018 blev det til en rekord for flest sacks af en defensive tackle nogensinde, og det er svært at forestille sig, hvad det næste bliver. Ikke desto mindre må man bare læne sig tilbage og nyde det unikke og atletiske væson, der er Aaron Donald.

Sådan har vi lavet vores liste
I alt har syv Gul Klud-skribenter afgivet stemmer til listen I fællesskab blev 134 spillere på forhånd udvalgt som kandidater til listen. Alle syv skribenter rangerede de 134 spillere, og den endelige liste blev lavet på baggrund af gennemsnitsplaceringen for hver spiller. De 100 bedste kom på listen, mens 34 spillere altså må se sig fravalgt på målstregen.

Her vil jeg prøve at forklare hvilke kriterier, som bedømmelsen er foregået på baggrund af. Skribenterne kan selvfølgelig vægte punkterne forskelligt, men alle har prøvet at følge nogenlunde ens retningslinjer. Hvis i har spørgsmål til listen eller processen, så stil dem herunder eller direkte til @teisjoranger på twitter.

  • Listen er en rangering over spillerne gående ind i 2019-sæsonen. Ikke en liste udelukkende for præstationerne i 2018.
  • Deraf skal spillere, der var skadet i 2018, ikke udelukkes, men overvejelser om usikkerheden i det nuværende niveau versus tidligere tiders topniveau skal medtages.
  • Spillere med få kampe (under 10) i karrieren er udeladt pga. for stor usikkerhed om niveau.
  • Præstationer over en længere årrække belønnes, da essensen af en god spiller ofte er, at han kan holde sit niveau over en længere periode. Dog er det selvfølgelig det nuværende niveau, som skal bedømmes, så nylige gode sæsoner vægter højest.
  • Vi forudsiger ikke niveaufremgang. Nogle spillere vil uden tvivl udvikle sig og spille godt i 2019, men vi kan ikke forudsige hvem, og hvor meget de spillere udvikler sig. Hvis de er på listen, er det fordi, vi mener, de var gode nok allerede i 2018.
  • Alle positioner forsøges vægtes lige, så vi kigger på spillerens reelle niveau og ikke vigtighed. Dette er for at undgå, at en fjerdedel af listen er quarterbacks. Special teams-spillere er dog udeladt fra listen.
  • Andrew Luck som pludseligt stoppede karrieren var oprindeligt stemt ind på listen, men er blevet fjernet. Det gav plads til nr. 101 på vores oprindelige